Quando se inicia o novo milénio ?

 

AVELINA RAÍNHO

 

1. Resposta simplificada

Tendo o cuidado de considerar que não existe ano zero, escrevamos explicitamente todos os anos do primeiro milénio da Era Cristã:

 

001 002 003 004 ... 100 século I

101 102 103 104 ... 200 século II

201 202 203 204 ... 300 século III

301 302 303 304 ... 400 século IV

401 402 403 404 ... 500 século V

501 502 503 504 ... 600 século VI

601 602 603 604 ... 700 século VII

701 702 703 704 ... 800 século VIII

801 802 803 804 ... 900 século IX

901 902 903 904 ... 1000 século X

 

Assim, vemos que o primeiro milénio se iniciou em 01 de Janeiro do ano 1DC e terminou em 31 de Dezembro do ano 1000 DC.

 

Escrevamos, a seguir, todos os anos do segundo milénio da Era Cristã:

 

1001 1002 1003 1004 ... 1100 século XI

1101 1102 1103 1104 ... 1200 século XII

1201 1202 1203 1204 ... 1300 século XIII

1301 1302 1303 1304 ... 1400 século XIV

1401 1402 1403 1404 ... 1500 século XV

1501 1502 1503 1504 ... 1600 século XVI

1601 1602 1603 1604 ... 1700 século XVII

1701 1702 1703 1704 ... 1800 século XVIII

1801 1802 1803 1804 ... 1900 século XIX

1901 1902 1903 1904 ... 2000 século XX

 

Assim, vemos que o segundo milénio se iniciou em 01 de Janeiro do ano 1001DC e terminará em 31 de Dezembro do ano 2000 DC. O século XX iniciou-se, pois, em 01 de Janeiro de 1901DC e terminará em 31 de Dezembro do ano 2000 DC.

Portanto, no âmbito desta questão, a data 31 de Dezembro de 1999 DC não tem qualquer significado relevante; é apenas o último dia do ano de 1999. Já a data 01 de Janeiro de 2000 DC tem a particularidade de ser o primeiro dia do último ano do século XX. Mas, a "glória" de ser o primeiro dia do próximo milénio caberá a 01 de Janeiro de 2001.

Como tal, o terceiro milénio da Era Cristã constitui-se do seguinte modo:

 

2001 2002 2003 2004 ... 2100 século XXI

2101 2102 2103 2104 ... 2200 século XXII

2201 2202 2203 2204 ... 2300 século XXIII

2301 2302 2303 2304 ... 2400 século XXIV

2401 2402 2403 2404 ... 2500 século XXV

2501 2502 2503 2504 ... 2600 século XXVI

2601 2602 2603 2604 ... 2700 século XXVII

2701 2702 2703 2704 ... 2800 século XXVIII

2801 2802 2803 2804 ... 2900 século XXIX

2901 2902 2903 2904 ... 3000 século XXX

2. Por que motivo surgiu esta polémica?

A razão básica de a maioria das pessoas acharem que o próximo milénio se iniciou em 01 de Janeiro de 2000 consiste na confusão entre contagem e medida.

Com efeito, nós contamos os anos de idade a partir do um. Consequentemente, quem construiu o calendário seguiu o processo natural, ou seja, iniciou a contagem dos anos da Era Cristã a partir do um e não a partir do zero; na verdade, no nosso calendário não existe ano zero.

Por outro lado, quando medimos (por exemplo, quando medimos um comprimento, um peso, etc.) iniciamos no zero. Note-se que isso em nada contradiz o dito no parágrafo anterior, uma vez que a função do calendário é "contar anos" e não "medir anos".

Aprofundemos um pouco a discussão. É perfeitamente correcto dizer que o tempo é uma grandeza contínua e, como tal, tem de ser medido e não ser contado. Assim, por exemplo, um físico mede o tempo de duração da sua experiência, mas também pode ter de contar quantos segundos a mesma durou.

Uma situação ainda mais delicada é a da idade das pessoas: nós contamos os anos de vida, mas isso nem sempre é adequado; com efeito, se quisermos expressar a idade de uma criança de menos de um ano, costumamos apelar para meses, dizendo que ela tem, por exemplo, três meses e não que ela tem 0,25 anos.

* Extracto adaptado da página: http://athena.mat.ufrgs.br/~portosil/licenciatura.html

© J.F. Porto da Silveira

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